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Les causes de la guerre 1914-18

Nationalisme — Impérialisme — Colonialisme — Course aux armements

Parmi les Etats européens, l'Empire allemand se distingue par la déclaration de l'empereur : « Nous voulons une place au soleil ». L'Empire allemand veut comme l'Angleterre, la France et la Russie, conquérir son propre empire colonial. Les atrocités commises dans les colonies donnent un avant-goût de la guerre contre les voisins européens.
Le besoin de valorisation amène l'empereur Guillaume II à devenir un monarque agressif : canonnières devant le Maroc contre la France, construction d'une flotte navale contre l'Angleterre, soutien à l'Etat multinational gangréné d'Autriche-Hongrie contre la Russie tsariste. Tout ceci constitue autant de détonateurs qui conduisent à l'explosion des appétits expansionnistes et de puissance des Etats industriels en Europe.
Vers 1905, les socialistes européens s'interrogent si la grève générale permettrait de se défendre contre le danger de la guerre. Face à cette volonté et face au mouvement international pour la paix, un système d'oppression perfide est mis en œuvre : les opposants aux fauteurs de guerre sont poursuivis en tant que traîtres à la patrie. Il faut cependant voir en eux le germe des forces révolutionnaires de 1918.

Pour ce qui concerne le mouvement pacifiste, plusieurs années de « à bas les armes »

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