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La question du drapeau, nationalistes, neutralistes, internationalistes

Symbole éminent de la lutte ouvrière, du projet socialiste, le drapeau rouge devient l'emblème des conseils de soldats, d'ouvriers qui se forment partout dans l'Allemagne impériale. Il concrétisa partout la rupture avec l'ordre ancien, il incarna la Révolution de novembre. Il ne fut cependant hissé à la flèche de la cathédrale de Strasbourg que plusieurs jours après le démarrage des conseils le 13 novembre. Le territoire appelé terre d'empire (Alsace-Moselle) était un enjeu de l'affrontement de deux nationalismes rivaux, le français et l'allemand.
A la veille de la première guerre mondiale presque un demi-siècle après l'annexion, une part importante de la population de ce territoire avait accepté l'idée de vivre dans l'espace national allemand. La revendication politique dominante était devenu l'égalité de traitement avec les autres Etats formant l'empire c'est-à-dire disposer d'une autonomie reconnue constitutionnellement. La guerre aggrava un régime autoritaire justifié en partie par la proximité du front mais aussi par le retour de l'ère du soupçon vis-à-vis des Alsaciens-Lorrains. Les sentiments francophiles accompagnés d'un rejet du militarisme et de l'autoritarisme des fonctionnaires vieux-allemands se développèrent. Au mois d'octobre 1918 la défaite militaire allemande qui s'annonçait, rendit évident pour beaucoup d'alsaciens-mosellans le retour à la France. La question devint sous quelle forme et dans quelles conditions. Les conseils furent traversés par la problématique de l'appartenance nationale. Les marins alsaciens de retour de Kiel, avec Thomas Wendelin défendirent l'idée internationaliste et le rejet du capitalisme. Charles Hueber veut accueillir les français dans un esprit de fraternisation en visant l'extension du mouvement révolutionnaire à la France. Provisoirement le drapeau rouge fit consensus entre vieux allemands, français, internationalistes, neutralistes. Il domina le ciel strasbourgeois du 14 au 21 novembre.

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